mardi 28 avril 2015

Le triptyque de Yann Roques




Il est inimitable.
Les trois conférences entièrement gratuites données par Yann ont rempli la salle du Lo Grifol (Office de tourisme occitan), trois vendredis de cet hiver. Succès complet et expérience à renouveler.  Il s'est penché avec talent sur l'Albigeois antique (des Celtes aux Romains), le vendredi 13 février.  Le vendredi 13 mars, ce fut au tour de l'Antiquité tardive (les barbares), et enfin, les débuts du Moyen Âge, le vendredi 17 avril.

À la portée de tous. 


Il s'est attaché à fixer un cadre local à ses interventions. À combattre les idées reçues aussi. Le pari est tenu et l'expérience à renouveler si l'on en juge par l'attention de l'auditoire et les prises de parole en fin de conférence. Savantes sans être jargoneuses, ni prétentieuses, elles ont fait honneur au CAPA.

À quand un écrit  sur les propos tenus? 


Affluence au Grifol





mercredi 22 avril 2015

Les dessous de Lautrec


Compte rendu de la sortie du CAPA du mercredi 1er avril 2015

Lautrec



Secteur : Lautrecois
 
Commune : Lautrec

Météo : encore bien fraîche

Participants : Sylvane, Yann, Michel, Jean-Simon, Bernard D., Régine, Louis F., Claudette, Christophe et notre guide : Jacques

Sites visités : des caves à Lautrec

Véhicules : Christophe et Michel




Localisation précise des silos découverts à Lautrec. Il est certain que tous n'ont pas été mis au jour. Plan extrait d'Archéologie Tarnaise n°15. Article de Jacques Mathieu


En retard, nous sommes reçus par Jacques Mathieu à Lautrec dans le local du GERAHL (1) où des travaux de restauration ont lieu. Il est situé idéalement rue du Mercadial dans l'ancien couvent des religieuses de l'Ordre de Sainte-Claire. Des Bénédictines s'y installèrent au XVIIe siècle avec l'aval de Louis XIV sous le vocable de « l'Annonciation ».

Elles faisaient œuvre d'éducation pour les jeunes filles de bonne famille. À la Révolution le couvent devient propriété de la commune qui y établit la mairie. Jacques nous présente la salle d'expo et un local de conservation des collections du GERALH aux normes les plus actuelles.


Dans les sous-sol du couvent


Après l'observation d'une arche de pierre en arc brisé en sous-sol (2), nous visitons une partie des caves du grand bâtiment des Bénédictines. Inondé depuis 1955, une opération laborieuse de pompage a été effectuée. Les investigations menées par le GERAHL et des jeunes du village ont permis d'éclairer la présence de plusieurs silos dont l'un a été rempli par l'eau récemment (3).


Couvent des Bénédictines. Sur la photo ci-dessus, on note une bonne visibilité des textures des couches gréseuses. Lors des creusements de fosses, le grès le plus adapté a été choisi. Une fosse plus ancienne que la cave est comblé par des moelons grossiers pour éviter les effondrements sur la droite.

Une partie de la cave sous une arche a été complètement dégagée. On peut à présent observer les assises sur roche qui servent de fondations aux bâtiments. Jacques évoque un agrandissement de la rue au-dessus.
C'est l'occasion de préciser que Lautrec est construit - pour une part - sur des bancs calcaires (4). Ils constituent le substrat. Juste en dessous des couches gréseuses aquifères retiennent plus ou moins les eaux souterraines. Tout l'art des habitants consiste à capter cette eau grâce à des puits, très nombreux à Lautrec. On le constatera à plusieurs reprises ce jour-là.

Des traces de l'incendie de 1848 sont révélées par la présence à 30 cm de profondeur d'une poutre calcinée et d'une couche noircie. D'autres signes témoignent de la catastrophe comme les bois de charpente.

Peu après, il nous présente un support de voûte dont il évoque la légère asymétrie (5).

Deux « ruches » sont posées dans un couloir de la cave. Elles consistent en une sorte de panier tressé recouvert de terre séchée (6).

Comme nous le remarquons, le lieu fait l'objet d'initiation à la fouille archéologique pour le jeune public.

Sous le couvent des Bénédictines à Lautrec


Nous poursuivons notre visite .Au programme, la cave située à l'ouest du salon de coiffure. Nous remarquons que des portions de ruelles ont été privatisées avec le temps. La trame des rues est légèrement modifiée. Les voies ont gagné en largeur bien sûr.

Nous nous rendons maintenant à l'ouest du village à proximité des remparts vers la porte de la Caussade.

Des silos en veux-tu en voilà

Deux espaces accueillent des silos visibles en bon état de conservation (7).

Le premier est localisé dans la cave de la maison Leblanc ou pas moins de 28 silos ont fait l'objet d'une redécouverte suite à un déblaiement achevé en 2011. 

Nous accédons à la cave par un escalier en béton. En déblayant les remblais pour gagner le sol d'origine sont apparus les silos. Avec eux, des aménagements de surface sous la forme de trous de poteaux, de saignées. Y-avait-il une sorte de plancher à l'époque des silos ? Il y a tout lieu de le croire.

Les silos en sous sol après nettoyage dans la maison Leblanc



La deuxième aire d'ensilage est l'espace dit de la Caussade. Lors de la destruction de maisons, il y a 25 ans, on a mis au jour des dizaines de silos. Ceux-ci ont été moins étudiés que ceux de la maison Leblanc. L'endroit - que l'on peut voir derrière une grille - prend aujourd'hui la forme d'un dédale souterrain où s'enchevêtrent les structures ; un vrai gruyère. 

Pour creuser un silo


Jacques dresse pour nous l'état des recherches. Qu'on les appelle « creux », « sièges » ou même les « crus », les silos servent à accueillir le grain battu bien vanné. La pratique est ancienne. Elle remonte probablement au Néolithique.


Le « creuseur » façonnent une excavation en forme de grosse bonbonne à fond plat autour de 2 m3 (8) avec une ouverture étroite sur le haut, un goulot. La fosse, une fois creusée, est remplie à ras bord.


Elle est, ensuite, bouchée par un opercule en forme de meule inséré dans une feuillure. On scelle le plus hermétiquement possible la feuillure avec de la paille mélangée à de l'argile.

Observez les opercules et les feuillures

Localisation des silos de la maison Leblanc,
plan extrait d'Archéologie Tarnaise n°15. Article de Jacques Mathieu
 



Choix de la nature du grès et traces de l'outil du creuseur.

Parfois, entre deux silos, côte à côte, l'épaisseur est mince. L'usure fragilise la paroi au point de la craquer. Aussi, observe-t-on des traces de colmatage. Autrement dit, après une première utilisation, c'est reparti pour un tour... À la différence des amphores - moyen de stockage antique - les silos étaient entretenus et réparés.


Réaction chimique en milieu confiné


La réaction est simple. Dans un premier temps, l'oxygène encore contenu pourrit les grains mais juste ceux du bord de la paroi. Dans un deuxième temps, la création d'acide carbonique suite au pourrissement rend le silo anaérobique et extermine les parasites.

Ensuite, c'est une phase de « dormance » qui a lieu. Elle peut durer jusqu'à trois ans. Les archives le prouvent. Aussi difficile que cela puisse paraître, les céréales, à l'abri de l'air, ni ne fermentent, ni ne germent mais gardent toutes leurs qualités nutritives (9). Le GERHAL, à son tour, tente l'expérience comme vous pouvez le constater ci-dessous (10).





Silo bouché à des fins expérimentales par le GERALH


Des silos et des hommes


On calcule - avec toutes les précautions qui s'imposent en la matière - qu'un silo pouvait nourrir une famille de quatre personnes durant un an (11). À part quelques exceptions, les silos lautrecois semblent fonctionner « en batterie ». Alignés de part et d'autres des rues commerçantes, à proximité des portes principales du bourg, ils sont installés sur plusieurs niveaux comme le montre ce dessin.


Schéma du positionnement des silos sous les encorbellements des maisons. Extrait de AT 15 p. 112


Juste devant les maisons, à l'abri des encorbellements, on entrevoit l'intérêt de ces réservoirs. Discrets plus que secrets, ils sont une question survie en cas de mauvaise récolte. Mais comme le souligne Samuel Montagne (12), les silos sont surtout un outil de spéculation au XVIe siècle avec la vente au prix fort des denrées au moment où elles manquent le plus. 
Les silos prouvent en tout cas des échanges avec l'extérieur de la communauté car une fois ouvert, le contenu doit être consommé dans de brefs délais. Le silo n'est pas un garde-manger.

Samuel Montagne montra aussi que les silos n'appartenaient pas forcément au propriétaire de la maison. Ils s'achetaient, se louaient, se transmettait de père en fils sur des générations.
Reste en suspens la question de leurs origines avant le XVe siècle en milieu villageois mais aussi le pourquoi de leur disgrâce à partir du XVIIIe siècle. 
 

Au passage, chemin faisant, s'offrent au regard des traces de colombage de types différents. Sous un plâtrage, l'ossature bois est sculptée. Le hourdage est en brique, tuiles, terre séchée. La maison remonte dans sa conception au XVIIe siècle.


Un colombage sous le plâtre.

Toujours sous la conduite de notre hôte, nous nous rendons plus à l'ouest de la ville par la rue de Lengouzy afin d'observer de plus près les restes des anciens remparts. Remparts aujourd'hui invisibles car détruits ou imbriqués dans le bâti. Remparts avec un « s » car ils correspondent à deux générations différentes de construction. La première courant la guerre de Cent Ans au XIVe siècle, la deuxième courant XVIe siècle lors des guerres de Religions. À l'ouest, dans une cave, nous est montrée une base de courtine. Sa mise au jour résulte d'un creusement du propriétaire. Un puits - encore en eau - est visible entre deux contreforts. Il semble à l'extérieur du premier rempart.


Le puits devant les restes de courtine.

Une « portanelle » (ou poterne) à usage des piétons qui gagnaient les jardins est visible. Le bâti dans ses usages et ses constructions successives suscite  d'innombrables questions auxquelles il est mal commode de répondre sans un relevé précis.


Pour terminer une autre cave  de la rue nous est présentée où une arche plein cintre est visible.


Nous adressons nos remerciements et notre gratitude à Jacques pour son accueil et ses commentaires.


Notes


(1) Groupe d'Etude et de Recherche Archéologique et Historique du Lautrecois


(2) Dans une ruelle en cul- de- sac aujourd'hui, perpendiculaire à  la rue de la Rodé. Une arche maçonnée flanquée de deux piles est définie comme tel dans des archives notariales : « le pont ». Ce pont marquait le passage d'une ancienne ruelle.


(3) Pendant un creusement, le sol s'est effondré sous les pieds d'un malheureux membre du GERAHL pour ainsi dire « avalé » par un silo en eau. Rassurons-nous, tout s'est bien terminé.


(4) De l'Eocène entre 30 et 60 millions d'années.


(5) Le calcul des voûtes ne se développe que tardivement à la fin du XVIIIe. Jusque- là l'élévation reste très largement empirique. Elle est une affaire d'expérience. Le « feeling » disait-on à une époque. Le ressenti.


(6) Tout au moins identifiées comme telles. Ruches? Ces deux éléments patrimoniaux nous interpellent à vrai dire. Il convient de les conserver.
 

(7) Mais aussi ceux disparus de la rue Mercadial dont l'alignement est remarquable. 
 

(8) Je renvoie les amateurs à l'excellent article de Jacques dans AT 15 pour une explication du choix de la forme et des outils de creusement ainsi que de leurs traces. 
 

(9) Et même germinatives.


(10) En attendant celle du creusement, plus compliqué à notre avis.


(11) On apprécie ainsi la valeur du contenu mieux qu'avec de l'argent.


(12) Le GERAHL a constitué un dossier épais sur le sujet. Un étudiant, Samuel Montagne, a fait part de ses réflexions à la lueur des archives d'actes notariés lors d'un colloque à Toulouse.


mercredi 15 avril 2015

Des signes sans parole : les cupules *


Compte rendu des sorties du CAPA avec Philippe Hameau
vendredi 20 et samedi 21 mars 2015



 Photo d'Emmanuel Bréteau d'une roche à cupules à Evolène (les Mayens de Cotter) dans le Valais suisse. Elle est extraite de l'ouvrage Roches de mémoire, 5000 ans d'art rupestre dans les Alpes, Errance, 2010




 Photo d'Emmanuel Bréteau d'une roche de 250 cupules à Mattie dans la vallée de la Suse en Italie. 
Même référence qu'au dessus. 




Photo Henri Prat. Dalle cupulée de “La Gaugne à Saint-Antonin-de-Lacalm dans le Tarn 
 



Secteur : Carmausin, Ambialades, Monts d'Alban et Villefranchois

Commune : Marsal, Saint-Antonin-de-Lacalm,Tréviens, Mirandol-Bourgnounac, Saint-Jean-de-Marcel, Ambialet

Météo : frisquet mais acceptable mais ciel bien gris pour observer des cupules



Participants 
Journée du vendredi

Jeannie, Yann, Jean-Simon, Charlette, Régine, Louis F, Claudette, Bernard D., Michel P. , Christophe et Philippe H.

Voiture : Christophe, Louis F. Jeannie

Journée du samedi

Bernard A, Charlette, Henri Prat, Louis F., Régine, Claudette, Bernard D., Michel P. , Christophe et Philippe H.

Voiture : Christophe, Louis F et Henri


Sites visités : Puech-Mergou (1 et 2), La Gaugne, Dolmen de Nougayrol, Roque Brune, Font Frèche, Belle Rive et La Grèze



Voitures : Christophe, Louis F, Michel, Jeannie, Henri



Philippe Hameau


La venue deux jours durant de Philippe Hameau du laboratoire d'Anthropologie « Mémoire, Identité et Cognition » de l'université de Nice mais aussi président de l'ASER (Association de Sauvegarde, d'Étude et de Recherche sur le patrimoine du Centre Var) nous a ouvert de nouvelles perspectives en matière d'observation des cupules. Si il s'agissait de mieux comprendre ce qu'elles sont, le pari est tenu. Même si toutes ne sont pas préhistoriques, les cupules ne sont jamais le phénomène anodin d'un berger qui « gratte » parce qu'il s'ennuie, histoire de faire son trou… (1).



Philippe Hameau ne prétend pas détenir la vérité mais tente d'ouvrir prudemment des pistes de réflexion qui sont et seront bien évidemment objet de contestation. Et c'est tant mieux. En tout cas, son érudition, pas seulement préhistorique, mais aussi anthropologique est immense. Elle dépasse l'échelle de notre pays et le domaine de ce qu'il dénomme « l'art schématique ». Elle est d'autant plus remarquable qu'il la partage volontiers. Il l'entretient par une curiosité insatiable. Sa venue à quelques 400 km de ses montagnes provençales n'en est-elle pas la preuve? Je résume ici les propos qu'il a tenus à l'occasion d'échanges informels. Je m'appuie aussi sur l'abondante documentation qu'il m'a livrée suite à sa venue (2). Brièveté oblige, j'espère ne pas trop déformer ses hypothèses scientifiques, ne pas trop exagérer ses convictions. Car il en a. Je terminerai par des pistes de réflexion.

 Philippe Hameau dans le Tarn samedi 21 avril 2015



Une histoire de signes

Des signes, les hommes en font depuis la Préhistoire. Les peintures et gravures rupestres appartiennent à ce registre. Elles précèdent l'écriture (3). Plus ou moins abstraites, elles composent des systèmes de communication dont nous n'avons plus la clé.



Nous l'oublions trop souvent. L'art animalier très réaliste du Paléolithique est souvent combiné à des signes abstraits. Focalisé par la beauté des formes animales, on en oublie les points en ligne, les traits, les cercles qui les accompagnent presque toujours remarquait Philippe Hameau. Il y a comme une sorte de « ponctuation » entre ou sur les peintures ou les gravures d'animaux.



Sans ambiguïté, à partir du Néolithique (4), les expressions graphiques gagnent en abstraction. Les figures animales autrefois hyperréalistes deviennent très schématiques.



Pour faire simple, aux yeux d'une partie des chercheurs dont Philippe Hameau, on relève cinq grandes catégories de signes sur lesquels jouent les spécialistes du Néolithique. L'idole (5), le quadrupède, le signe circulaire du soleil, le personnage masculin souvent en forme de croix et, enfin, la ligne brisée. Autant dire l'éventail des figures est restreint. Formes vivantes ou géométriques, les signes s'associent dans des compositions sur la roche. Parfois, les signes sont isolés. Ensemble, ils portent un sens que partageaient les auteurs et les observateurs à l'époque préhistorique, une sorte de code visuel. Et ce n'est pas une mince affaire de le décrypter !

Les cinq figures caractéristiques du Néolithique final : idole, soléiforme, quadrupède, le personnage masculin et la ligne brisée
 

Sur la roche, la cupule fait partie de ces signes comme les points (6) peints dans les grottes tout au long de la Préhistoire. On peut la classer dans les «soleils». N'est-ce pas un point sans rayon, après tout ?



Particularité des cupules, ce sont souvent les seuls signes exprimés dans un périmètre.



La cupule est souvent creusée par percussion. Elle est hémisphérique mais on relève maintes fois une légère asymétrie à l'ouverture.



Deux sites permettent une réflexion approfondie sur le sujet. Celui de “Maraval” à Collobrières dans le massif des Maures (Var) et celui du “Signal de la Lichère” à Branoux dans le Gard. Ils sont emblématiques des interrogations sur les cupules mais il y en a d'autres bien sûr.

Les dallettes de “Maraval”



En altitude, le site de “Maraval” exposé au sud consiste en une suite de blocs schisteux en chaos sur un versant. Plutôt sur le haut. La position des gros blocs cupulés a pu être  légèrement modifiée depuis la Préhistoire soit de façon naturelle soit par les hommes. La question n'est pas tranchée.


On a découvert ces cupules suite au débroussaillage d'une société de chasse. Il y a de quoi étonner. Philippe Hameau décrit avec minutie un rocher à 35 cupules (ci-dessous), un autre, très proche, à 10 et deux autres inférieurs à 3. Étant donnée la nature plutôt fragile de la roche, les cupules devaient être plus nombreuses. Le temps faisant son œuvre, les mieux creusées sont restées, d'autres ont du progressivement s'émousser voire même s'effacer suite à des desquamations (7).


Relevé du grand bloc cupulé de Maraval(Collobrières)





Les cupules sont en position dominante dans le paysage. Leur taille et profondeur varient. Un fin sillon relie quelques-unes d'entre elles en haltère. À l'évidence, les plus grosses cupules sont sur des replats. Elles présentent ainsi un accès et un stationnement plus faciles.



Très intéressant, on note la présence d'une cinquantaine de « dallettes » au sol. De minces pierres de petites tailles (15 cm) portant parfois des perforations centrales ou des échancrures sur les bords comme il est visible ci-dessous. On n'a pas trouvé leur lieu d'extraction (8), ni une explication quelconque à leur présence.

Le site n'a pas été sondé. Il est possible que d'autres dallettes soient sous le sol à présent. Ces dallettes ont-elles un lien avec les cupules ?





Dallettes de "Maraval" à proximité des cupules


Enfin, le site de "Maraval" domine une mine de cuivre. Dans le Massif des Maures, on note la présence d'exploitations depuis l'époque romaine, peut être même avant.

Sur la même commune de Collobrières, décidément riche en gravures, avait déjà été découverte une pierre gneissique portant 80 cupules.

Dans un col, au tournant d'un chemin, on remarqua sur cette pierre la présence de canaux creusés. Notamment un, occupé par un filon de quartz. De la matière minérale a été prélevée (9).

Par ailleurs, un travail au burin, des aménagements de nature anthropique sont visibles à différents points de la roche. Ils sont discrets mais indiscutables.




“La Lichère”, un véritable sanctuaire en lien avec les cupules



Nous sommes cette fois dans les Cévennes. Les rochers schisteux ornés occupent les rebords d'une crête qui domine la vallée du Gardons à presque 900 m d'altitude. Les zones dénudées offrent à la vue plus de cent cinquante cupules mais aussi des arceaux de taille différente. L'association cupule/arceau comme à “Puech Mergou” n'est donc pas exceptionnelle (10). Nous en reparlerons.



Les signes sont disséminés sur les rochers alentours non sans une certaine organisation, disons « une fréquence » en rapport avec le sommet. Plus on se rapproche, plus ils sont nombreux et ostentatoires. Je cite Philippe Hameau :« L'exubérance de la décoration s'accroit avec le sommet » avant de diminuer à proximité immédiate de celui-ci. Quelque part, il y a une régle.


Par ailleurs, la présence des arceaux est plus fréquente au sommet que sur le versant. Bref, l'iconographie évolue en intensité et en nature selon son emplacement dans la pente.
Présence des cupules et des arceaux dans un secteur de la Lichère



À plusieurs reprises, les cupules s'associent, s'imbriquent aux arceaux et ce de différentes façons (11). Parfois, ensemble, ils se juxtaposent, parfois, ils fusionnent. Toute une palette de formes est possible dont Philippe Hameau dresse soigneusement l'inventaire. Il arrive que les signes soient ébauchés ou « contractés » sans être achevés. C'est toute une grammaire qui s'offre au regard.



Car il y a bien sûr un sens à donner à ses gravures. Quel est-t-il ? Connaître la chronologie fine des moments d'exécution pourrait nous aider. Autrement dit, qui de l'arceau ou de la cupule était avant ? Vous comprenez que ce n'est pas demain la veille que nous trouverons la réponse. Le point( cupule) placé après ou entre les branches est-il un signe qui distingue l'idole par une expérience, une qualité particulière à un moment donné ?



Par ailleurs, il est intéressant de voir qu'il y a parfois une échancrure de l'arête du support rocheux comme si une cupule trop proche avait fait craquer la roche. On pourrait croire à un accident mais le cas se répète.


Autre détail, et pas des moindres : le site en question est riche en dolmens (11). La convergence entre structures sépulcrales et cupules est ici remarquable.



Eau et cupules



Pour résumer. Les sites à gravures sont plutôt accessibles. La station idéale, c'est un point dominant plus que culminant, un lieu que l'on puisse voir et d'où l'on peut voir. C'est la moins mauvaise formule que j'ai trouvée. Sur les lieux, le poste choisi prête à contemplation le plus souvent. Il est très rarement exposé plein nord mais laisse place à une large palette de possibilités.



Les blocs délibérément choisis sont souvent solidaires du substrat rocheux, rarement erratique comme à “La Gaugne”. Les cupules sont encore sur les dalles de couverture des dolmens (12), type Nougayrol ou Crespin si mes souvenirs sont bons.



Ce sont les faces supérieures des rochers qui ont la prédilection des néolithiques qu'elles soient à l'horizontal ou à l'oblique. Presque jamais à la verticale. Etant donnée la configuration de l'espace, difficile de ne pas penser à un ou des « autels » pour utiliser un vocabulaire religieux. C'est d'ailleurs une qualification recevable pour Philippe Hameau.



Les fouilles et sondages autour des lieux à cupules sont pour ainsi dire inexistants. Ils sont difficiles, il est vrai. Sur les hauteurs, la roche affleurent, les sols sont maigres. Pour l'instant, il ne semble pas que les aires à cupules aient été des zones d'habitats pérennes. En revanche, la présence de dolmens aux abords n'a rien de vraiment exceptionnel. Riche de son expérience dans le Sud de la France et l'Espagne, Philippe Hameau parle de sanctuaire où des rites de passage auraient été effectués. Il établit même toute une grammaire à partir des fréquences, des symétries, des contractions de signes. Il développe la théorie de la «double idole». La peinture comme la gravure vient à l'appui de ses thèses (13). 

Autre observation et pas des moindres. Pour Philippe Hameau, les lieux à gravures ou peintures néolithiques sont conditionnés par l'élément liquide. Non que les lieux soient forcément à proximité directe de torrents, de rivières, de sources mais leur disposition invite à réfléchir plutôt sur l'accueil de l'eau du ciel ou des eaux souterraines( 14). Les aires à cupules présentent souvent des dispositifs complexes pour accompagner les ruissellements. Des mises en scène, des mises en réseau s'étalent sous nos yeux dont nous éprouvons le plus grand mal à comprendre les logiques. Les cupules selon leur diamètre servent de réceptacles, de bassins, de déversoirs. Toute une typologie de formes a été mise en place.



Perspectives tarnaises, à présent



- En dépit des impressions, les cupules sont fragiles. Ils faut en prendre soin, notamment lors des « nettoyages ». Ce sont des archives à ciel ouvert qu'il faut s'empresser de protéger.

- Il n'est guère de sens qu'on puisse donner à une ou deux cupules isolées.Tout bien considéré le corpus tarnais est riche en sites mais ceux-ci ne présentent pas de grande concentration de signes à graver. Tout au moins au point de se lancer dans une étude approfondie dans l'immédiat. 

Déboiser, démousser quand il est possible permettrait d'étoffer peut être un corpus pour un site précis. Mais tous ne se prêtent pas à ce genre d'entreprise facilement. Loin s'en faut, vous le savez.

- Bien prendre conscience que plusieurs générations de graveurs du Néolithique à nos jours élabore un palimpseste aux allures bien complexes. À force d'expérience et d'observation, il est parfois possible de cerner les signes les plus anciens. Ils sont au dessous des plus récents. Ils répondent à des logiques bien particulières nous l'avons vu.

- L'observation des cupules en réseau à la lueur du travail de Philippe Hameau permettrait peut être de confirmer ou d'infirmer la « théorie des jeux d'eau ». Entre autres, les cupules peuvent-elle jouer le rôle de réceptacles à un élément liquide ? Il n'y a qu'à essayer... Avant même, mieux observer les associations de signes et donner les plus fréquents.

- Un regard sur les liens entre les cupules et les statues menhirs soit qu'elles soient carrément sur la statue soit qu'elles soient à proximité est nécessaire. Michel Maillé, lui même le reconnaît dans son ouvrage de référence de 2010 : Hommes et femmes de pierre du Rouergue et du Haut Languedoc.

L'exercice peut se faire même de façon livresque.

- Quant aux liens entre les cupules et les gîtes de matières premières (silex, argile, quartz, cuivre) dans notre région minière, ils sont non seulement possibles mais aussi envisageables à étudier et déjà fertiles.

- Enfin, mieux regarder les abris et parois rocheuses dans notre territoire d'investigation afin de déceler d'éventuelles peintures néolithiques. Même si elles sont plus nombreuses à l'est du Rhône, ma visite toute récente de sites espagnols dans la sierra de Guara m'encourage à penser qu'il n' y pas de raison de désespérer... J'en parlerai avec Bernard Valette qui actuellement répertorie les abris sous roche fortifiés dans le Tarn dans une optique plus médiévale, il est vrai.



Dans un toute autre domaine, partout, les graffitis sont à observer. Ils témoignent d'une action des hommes qui répond à des logiques intéressantes. 


Notes

 * Pour reprendre la belle formule de Jean Abélanet



(1) À ce propos, Gillaume Lebaudy dresse un bilan intéressant de ce que font ou ne font pas les bergers quand ils sont seuls lors de l'hivernage du XVIIIe siècle à nos jours en plaine de La Crau.

(2) Entre autres travaux dont Philippe Hameau a été l'auteur ou l'instigateur.  À part exception, j'emprunte les documents pour illustrer mes propos à ces articles. 

Les pierres à cupules de Maraval (Collobrières-Var), Cahier de l'ASER, n°18, 2013

Les pierres à cupules du col des vanneaux (Collobrières-Var),Revue du Centre Archéologique du Var, 2012

Les gravures rupestres du Signal de La Lichère (Branoux-les-Taillades, Gard), Archivo de Préhistoria Levantina, Vol XXIII, Valence, 1999

Peinture et gravures pariétale dans la combe de Chenevoye (Engins, Isère), Association Patrimoine de l'Isère, culture, histoire, ?

Le rapport à l'eau de l'art post-paléolithique. L'exemple des gravures et des peintures néolithiques du sud de la France, Zephyrus, 2004

(3) Bien difficile de distinguer l'écriture à proprement parler du signe. L'écriture délivre à partir de signes un message linéaire qui répond à un ordre de haut en bas, de droite à gauche ou le contraire. L'écriture produit une parole. Le signe jamais. Il arrive à Philippe Hameau de parler aussi d'« art schématique ».

(4) On ignore encore la chronologie précise. On parle d'art « post-glacière ». Les cupules seraient l'oeuvre des communautés agro-pastorale du Néolithique en lien avec les dolmens. Par ailleurs, Philippe Hameau observe que l'on recule peu à peu l'âge d'élaboration des pétroglyphes de la Vallée des merveilles dans le parc du Mercantour, avant situées à l'Âge du Bronze.
(5) L'idole est schématisé ainsi : . Il a un sens, un bas ouvert et un haut. La forme peut être applatie sur le haut ou plus échancrée sur le bas avec un écartement des branches. Ainsi Philippe Hameau me faisait remarquer que nous observions les arceaux « à l'envers » à "Puech Mergou". L'arceau peut être droit, couché ou inversé.

On évitera de parler de « fer à cheval » pour ne pas réveiller les légendes. À en croire celles-ci des chevaux, des saints voleraient de vallée en vallée.

Plus sérieusement, notez évidemment la convergence des formes avec nos statues menhirs.

Au niveau technique, l'arceau est le résultat d'une juxtaposition de cupules que le préhistorique égalise par un frottement. L'arceau est donc souvent punctiforme. Enfin, il est un excellent marqueur chronologique pour une datation du IV au IIIe millénaire, soit le Néolithique final.

(6) Force est de reconnaître, le point est en quelque sorte la version picturale de la cupule. Il est à noter s'il est besoin que la céramique néolithique adopte très vite des motifs géométriques. Parmi eux, les points.

(7) Sans compter que tout n'a pas été débroussaillé.

(8) On dit aussi « palettes ». On les trouve quelquefois à proximité des dolmens ou dans les grottes. Leur utilité pose question tout comme ces disques de roches fine autour des dolmens.

(9) Pour servir d'outil à creuser les cupules...

(10) Les cupules sont associées le plus souvent avec des croix (homme) ou des arceaux.Très rarement avec d'autres signes.

(11) Fouillés il y a bien des années presque tous. Il est mal commode d'en tirer quelque chose à ce jour. La proximité de dolmens ou de menhirs « non grattés » aux abords des aires de cupules est une chance à ne pas rater dans les années qui viennent pour l'archéologie. C'est une évidence.

(12) Rarement sur les orthostates.

(13) J'invite le lecteur à consulter les références bibliographiques. Mon objet n'est pas de développer cette partie complexe mais passionnante.

(14) Même remarque pour les gravures rupestres néolithiques en lien avec l'humidité et les suintements.



La contribution de Henri et Louis du CAPA au phénomène des cupules est disponible pour la modique somme de 8 euros. N'hésitez pas à nous contacter.